ผู้หญิงที่เป็นแฟนของอาหารคาร์โบไฮเดรตต่ำอาจต้องการเก็บอาหารไว้เพื่อตั้งครรภ์ ผลการศึกษาใหม่พบว่าผู้หญิงที่ จำกัด การใช้คาร์โบไฮเดรตน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของกรดโฟลิกของผู้หญิงคนอื่น ๆ ซึ่งอาจนำไปสู่ความเสี่ยงสูงในการมีทารกที่มีข้อบกพร่องที่เกิดจากท่อประสาทเช่นกระดูกสันหลังข้อบกพร่องและคนพิการอื่น ๆ กรดโฟลิกที่เรียกว่าวิตามินบี 9 เป็นสารอาหารที่จำเป็น การวิจัยเน้นว่าการรับประทานกรดโฟลิกในอาหารเป็นส่วนสำคัญในการพัฒนากระดูกสันหลังและกะโหลกของทารก การให้คำปรึกษากับผู้ให้บริการด้านสุขภาพเกี่ยวกับอาหารพิเศษเป็นสิ่งสำคัญอย่างยิ่งสำหรับสตรีตั้งครรภ์



จากการศึกษาของมหาวิทยาลัยนอร์ทแคโรไลนาที่ Chapel Hill ผู้หญิงที่รับประทานอาหารที่มีคาร์โบไฮเดรต จำกัด เช่น Atkins, Paleo หรือ Keto ก็เสี่ยงต่อการเกิดทารกที่มีข้อบกพร่องเหล่านี้เกิดขึ้นซึ่งสูงกว่าผู้หญิงที่กินอาหารอื่น ๆ ประมาณ 30% งานวิจัยชิ้นนี้เป็นงานแรกที่ศึกษาถึงความสัมพันธ์ระหว่างการกินอาหารคาร์โบไฮเดรตต่ำและข้อบกพร่องของหลอดประสาท ข้อบกพร่องของหลอดประสาท (NTDs) ได้แก่ anencephaly ซึ่งเป็นส่วนที่สำคัญของสมองและกะโหลกศีรษะ กระดูกสันหลังและกระดูกสันหลังส่วนล่างเป็นตัวอย่างอื่น ๆ ของข้อบกพร่องของท่อประสาท

วิทยาศาสตร์ได้ค้นพบว่าอาหารของมารดาก่อนและระหว่างการตั้งครรภ์ในช่วงต้นมีบทบาทสำคัญในการพัฒนาทารกของเธอ ดร. Tania Desrosiers ผู้ช่วยศาสตราจารย์กล่าวว่าข่าวเกี่ยวกับความเสี่ยงสูงต่อการเป็นแม่แบบคาร์โบไฮเดรตต่ำนั้นเกี่ยวข้องกับความนิยมของอาหารคาร์โบไฮเดรตต่ำ



สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาได้มีคำสั่งให้เพิ่มผลิตภัณฑ์ folic enriched ในปี 2541 โดยประมาณว่าหนึ่งในห้าของสตรีสหรัฐมีระดับโฟเลตในเลือดต่ำกว่าระดับที่แนะนำเพื่อลดความเสี่ยงต่อการเกิดข้อบกพร่องของหลอดประสาท แต่ด้วยการตั้งครรภ์ที่ไม่ได้วางแผนไว้ครึ่งหนึ่งการบริโภคกรดโฟลิคจะมีความสำคัญมากขึ้นสำหรับสตรีที่ตั้งครรภ์ หญิงตั้งครรภ์หลายคนเริ่มใช้กรดโฟลิคหลังจากที่ได้เรียนรู้ความบกพร่องของหลอดประสาทแล้วอาจเกิดขึ้นได้

วารสาร Birth Defects Research ตีพิมพ์ผลการศึกษาที่วิเคราะห์ข้อมูลจากหญิงมีครรภ์จำนวน 11, 285 รายจาก Arkansas, California, Georgia, Iowa, Massachusetts, New York, North Carolina, Texas และ Utah การศึกษาการป้องกันการเกิดความบกพร่องแห่งชาติเกิดขึ้นระหว่างปีพ. ศ. 2541 ถึง พ.ศ. 2554 บางคนมีทารกเกิดจำนวน 9, 545 รายโดยไม่มีข้อบกพร่องในการคลอด แต่ 1, 740 ของผู้หญิงเหล่านี้มีทารกทารกคลอดหรือตายด้วย anencephaly หรือ spina bifida



กรมอนามัยแนะนำเสริมกรดโฟลิค 400 ไมโครกรัมต่อวันในขณะที่ผู้หญิงกำลังตั้งครรภ์ คุณแม่ควรจะกินยานี้ต่อไปในช่วง 12 สัปดาห์แรกของการตั้งครรภ์ กระดูกสันหลังของทารกพัฒนาในช่วงเวลานั้น